Trouver l'amour à 3000 miles de distance: l'histoire de Richard & Anne

Bien qu'ils vivent sur des côtés opposés des États-Unis, Richard et Anne ont décidé de se connecter sur Stitch. Trois ans plus tard, ils vivent maintenant ensemble à New York. Profitez de leur histoire ci-dessous, écrite sous chacun de leurs points de vue.

Anne: «Dommage que nous vivions loin l'un de l'autre»

Que se passe-t-il lorsque vous rencontrez une personne intéressante sur Stitch qui habite à 3 000 miles de là? Dans notre cas, nous avons fait la cour en ligne, par téléphone et parfois en personne pendant environ 14 mois. J'ai ensuite déménagé de la région de la baie de Californie à la région métropolitaine de New York pour rejoindre la maison de Richard. C'était il y a presque deux ans.

Pour sauvegarder un peu, j'étais sur Stitch depuis quelques années dans la Bay Area. J'étais un membre actif, même un champion communautaire. Je cherchais une relation amoureuse ainsi que des amis. Pendant que je rencontrais des hommes sympas et que je sortais ensemble, rien ne fonctionnait. J'avais rejoint Stitch à ses débuts dans la région de la baie et j'ai finalement manqué d'hommes locaux pour me rencontrer. Stitch a commencé à me montrer des profils d'hommes dans le Nevada, Arizona, Illinois alors que ma recherche rampait à travers le continent.

Pendant que je rencontrais des hommes sympas et que je sortais ensemble, rien ne fonctionnait.

Bien qu'il semble irréaliste que je trouve un partenaire romantique à de telles distances, j'aimais toujours lire des profils et échanger des courriels avec certains. À ce stade, j'étais devenu un connaisseur des profils, et quand j'ai découvert une personne intéressante, j'ai aimé tendre la main et dire «Salut – dommage que nous vivions loin l'un de l'autre». Stitch avait même un message automatique à cet effet, avec un petit avion. Sans penser que ces missives longue distance représenteraient quelque chose, je les ai quand même envoyées, souhaitant un salut sincère à un collègue chercheur. "N'abandonnez pas! Tu as l'air cool! " était mon intention.

Je me souviens avoir vu le profil de Richard et j'ai trouvé beaucoup de choses à son sujet très intéressantes. Son travail à l'étranger avec les Nations Unies, sa pratique du droit de l'immigration, son amour évident de l'apprentissage. Alors, j'ai frappé ce petit bouton de message automatique avec l'avion et j'ai pensé que c'était la fin de tout ça.

Ainsi, lorsque Richard a répondu depuis la côte est avec son premier e-mail – «Le meilleur. Profil. Déjà." – cela a ouvert la voie à une conversation. D'abord sur Stitch, puis par e-mail, puis par téléphone. Nous avons pris l'habitude de parler au téléphone à 10 heures du matin, 7 heures du matin, presque tous les jours. Nous avons beaucoup appris les uns des autres, mais nous savons tous combien il est facile de remplir les blancs avec ce que nous imaginons être les meilleures qualités d'un autre. Nous allions devoir nous rencontrer et faire connaissance dans la vraie vie.

Ce week-end a clairement montré que nous étions sur la voie de quelque chose de bien et que la distance devait être gérée.

Il est arrivé que le premier Stich Get-Together était prévu dans quelques mois à Monterey en Californie. J'étais l'un des organisateurs locaux et j'y serais pour le week-end. Richard a pensé que ce serait un bon moyen de se rencontrer et de se vérifier, et il a également prévu d'y être. Ce week-end a clairement montré que nous étions sur la voie de quelque chose de bien et que la distance devait être gérée.

Nous avons commencé à nous rendre visite tous les mois environ. Nous sommes même allés en vacances de deux semaines ensemble au Vietnam, au Cambodge et au Laos. Les appels téléphoniques du matin sont devenus aussi réguliers que des rouages ​​d'horloge, d'une durée d'au moins une heure. D'autres circonstances m'ont poussé à déménager, même si j'avoue que j'étais nerveux. Donc, après 14 mois de parade nuptiale, j'ai fait le saut et j'ai emménagé avec Richard (et sa fille et son chien – qui m'ont accepté avec joie) dans sa maison sur la rivière Hudson à New York. C'était il y a presque deux ans. Nous sommes toujours là, toujours ensemble, toujours connectés par cette impulsion à laquelle nous avons tous deux répondu.

Était-ce censé être? Parfois, je pense que oui. Au cours de ces longs appels téléphoniques du matin où nous avons d'abord appris beaucoup de choses les uns sur les autres, nous avons découvert que nous étions tous deux nés dans le même hôpital de New York. Et nous avons tous les deux des ancêtres du même coin du nord-est de la Pennsylvanie. Si nous poursuivons la généalogie, je ne serais pas surpris d'apprendre que nous pourrions être cousins ​​plusieurs fois éloignés.

Nous avons tous les deux pris un pari sur l'amour et la distance qui nous séparait et ça a payé.

Bien sûr, une relation est plus que des goûts et des activités courants. Richard et moi avons tous deux dû grandir dans notre relation et résoudre les malentendus et les différences que nous avons chacun amenés. Le travail – et le gain – est dans le petit rapprochement quotidien des différences entre nous. Maintenant, nous sommes tous les deux assis ici dans notre petite maison et notre cour, en nous éloignant de la société et en nous isolant parce que nous sommes à l'épicentre de la pandémie de Covid-19. Certains jours, cela ressemble à une lune de miel; certains jours comme un vieux couple marié qui prend soin les uns des autres. Et c'est sublime.

Nous avons tous les deux pris un pari sur l'amour et la distance qui nous séparait et ça a payé. Mais cela ne serait pas arrivé sans que Stitch nous ait réunis en premier lieu. Richard et moi sommes d’accord que nous n’aurions jamais pu nous retrouver si ce n’était pour Stitch. Nous devons une grande gratitude à Andrew et à la société pour avoir développé les outils permettant aux personnes âgées de se connecter et de se rencontrer. Surtout le programmeur qui a conçu le message automatique avec le petit avion.

Merci pour tout, Stitch!

Image reproduite avec l'aimable autorisation de Richard et Anne

Richard: «Le meilleur. Profil. Déjà."

Trouver Anne a été extrêmement difficile. Si je considère que j'ai commencé à chercher Mme Right à l'âge de 16 ans, cela m'a pris 54 ans. Je pourrais adapter Winston Churchill pour résumer ma recherche permanente du véritable amour: «vous pouvez toujours compter sur les Américains pour faire la bonne chose – après avoir tout essayé».

Comme beaucoup de gars de ma génération, il m'a fallu de nombreuses années pour savoir quoi chercher. J'ai été un apprenant très lent en ce qui concerne la romance. J'ai grandi avec un ensemble d'idées des années 60 sur l'attraction et l'amour qui rendait presque impossible de trouver la bonne personne avec qui avoir un véritable mélange de cœurs. Une vie étonnamment excitante, oui, mais pas une véritable fusion des cœurs.

Comme beaucoup de gars de ma génération, il m'a fallu de nombreuses années pour savoir quoi chercher.

Néanmoins, j'ai appris à être un homme bon et je me suis vraiment engagé à être un bon partenaire. Je n'avais aucune intention de divorcer et j'ai fait de mon mieux pour faire fonctionner un mauvais mariage. Mais j'ai fini par divorcer il y a dix ans et j'ai commencé à sortir ensemble. Il m'a fallu un certain temps pour comprendre que je n'étais pas une prise «pratique» pour la femme mûre pragmatique.

Ayant grandi à l'étranger en tant qu'expatrié et poursuivi une longue carrière internationale, il y a de grandes lacunes dans ma compréhension et mon expérience de l'Amérique. Je ne m'intègre pas vraiment.

Pire, j'ai travaillé pendant des mois à la fois dans des zones de guerre au cours de la dernière décennie, tout en passant le reste du temps à vivre en tant que Mister Mom, à élever ma fille adolescente en fin de vie dans une banlieue verdoyante de New York.

J'étais assez intelligent pour me limiter à sortir avec des femmes proches de mon âge, mais il m'a fallu plusieurs années pour comprendre que la plupart des femmes matures ne veulent vraiment pas d'une relation qui implique le beau-parent d'une adolescente!

Et revenir à sortir ensemble après de nombreuses années a été un choc pour moi. Mes attentes, basées sur les expériences de mon moi plus jeune, étaient que je trouverais la bonne personne et nous nous adapterions et fusionnerions ensemble. L'absence de souplesse du corps était attendue – nous sommes plus âgés, après tout, mais je n'étais pas du tout préparé à la rigidité avec laquelle nous étions tous devenus au fil des ans. «Fixez-vous sur nos voies» est la phrase.

Et les sites de rencontres encouragent les masques et les artifices – bien au contraire de ce dont j'avais vraiment besoin. Après quelques années d'épreuves et surtout d'erreurs, je suis tombé sur Stitch – son modèle avait l'air beaucoup plus humain que les autres sites et il semblait offrir plus que le défilé déprimant des refus ou des décalages auxquels j'étais habitué – il offrait un plaisir social. Pourquoi ne pas essayer? Alors je l'ai fait.

Les sites de rencontres encouragent les masques et les artifices – bien au contraire de ce dont j'avais vraiment besoin.

Et je l'ai aimé. Je commençais tout juste à être active localement quand j'ai vu le profil d'Anne: Best. Profil. Déjà. Réel, plein d'esprit, lettré, amusant – une personne avec qui je pourrais vraiment aimer être. Donc, je suis passé devant la barrière évidente de sa présence dans la région de la baie pendant que je suis dans la vallée de l'Hudson, et je lui ai écrit.

Nous avons entamé une conversation qui n'a jamais cessé. Nous avons commencé à parler et avons rapidement commencé à passer une heure au téléphone chaque jour. Nous avons parlé de qui nous étions, de ce que nous pensions et rêvions, et comment nous voulions vivre. À chaque conversation, je me sentais plus entendu et compris. Et je voulais en savoir plus sur elle.

Avoir une conversation sans avoir besoin de barrières ou de limitations était grisant. C'était la prochaine meilleure chose après une étreinte longue, étroite et silencieuse.

Trois mois plus tard, il était clairement temps de se rencontrer, et j'ai profité de la première convention Stitch à Monterey pour voler vers la côte ouest afin de découvrir cette personne fascinante. J'étais pragmatique – je pensais que dans une foule de collègues, nous pouvions nous séparer s'il n'y avait pas de chimie. Mais il y avait.

Avoir une conversation sans avoir besoin de barrières ou de limitations était grisant. C'était la prochaine meilleure chose après une étreinte longue, étroite et silencieuse.

Cela ne veut pas dire que la personne que j'ai rencontrée était quelqu'un à qui j'aurais été attiré instantanément si nous nous étions rencontrés par hasard en personne d'abord. Je n'aurais pas connu la personne intérieure des externes d'Anne. Mais Stitch m'avait donné deux façons de me connecter sur une base beaucoup plus profonde et plus valable – j'ai trouvé un profil parfaitement conçu qui résonnait avec moi, et j'ai eu une vision claire de la personne intérieure avant même de rencontrer Anne.

Depuis près de trois ans que j'ai rencontré Anne en face à face, ce que je vois en la regardant ne ressemble en rien à ce que j'ai vu pour la première fois. Je me trouve de plus en plus attirée par elle en tant que femme, plus je l'aime.

Et je l'aime. Elle a décrit nos longs ajustements les uns aux autres. Elle n'a pas décrit le changement tacite qui s'est produit une fois que nous avons commencé à passer du temps, puis à vivre ensemble.

Oui, nous parlons encore beaucoup, mais chaque matin et chaque soir, nous nous embrassons tranquillement, pendant très, très longtemps. Nous nous connaissons assez bien maintenant pour être silencieux et simplement aimer.

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